Bandit’s Roost, 59½ Mulberry Street. (Jacob Riis, 1888)

 

La ciudad de Nueva York, a finales del siglo XIX, era un imán para los inmigrantes del mundo, y la gran mayoría de ellos no encontraba calles pavimentadas con oro sino una miseria casi sub-humana. Mientras la sociedad educada hacía la vista gorda, reporteros valientes como el danés Jacob Riis documentaron esta vergüenza de la Edad Dorada. Riis lo hizo aventurándose en los barrios más siniestros de la ciudad con sus brillantes luces de polvo de magnesio, capturando el crimen casual, la pobreza de molienda y la superpoblación espantosa. El más famoso de éstos era la imagen de Riis de una cuadrilla de la calle del Lower East Side, que transmite el peligro que acechaba alrededor de cada curva. Tal trabajo se convirtió en la base de su libro de revelación How the Other Half Lives, que obligó a los estadounidenses a confrontar lo que habían ignorado y galvanizado a reformadores como el joven político de Nueva York Theodore Roosevelt, quien escribió al fotógrafo: “He leído tu libro, y yo he venido a ayudar “. El trabajo de Riis fue instrumental en la creación de la histórica Tenement House Act de 1901 del Estado de Nueva York, que mejoró las condiciones para los pobres. Y su acercamiento cruzado y estilo directo, de confrontación dio paso a la era del fotoperiodismo muckraking.

 

“Por lo tanto, digo, en la batalla con el barrilete ganamos o perecemos, no hay medio camino”.

Jacob Riis

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